Miljøtiltak

På vegne av Nærings- og fiskeridepartementet (NFD) gjennomfører DMF tiltak for å redusere miljøkonsekvenser etter tidligere mineralvirksomhet i områder hvor NFD har et eier- eller forvalteransvar.

Bakgrunn

Statens ansvar for gjennomføring av miljøtiltak har sin bakgrunn i bestemmelsene om hjemfallsrett til staten i den tidligere industrikonsesjonsloven. Hjemfallsretten innebar hovedsakelig at bergverk med tilhørende grunnstykker m.v. ved konsesjonstidens utløp skulle overføres vederlagsfritt til staten. NFD har i dag ansvaret for hjemfalte gruverom og eiendommer med nedlagt gruvevirksomhet som fremdeles eies av staten.

Tiltak

DMF gjennomfører kartlegging og undersøkelser av avrenning fra bestemte gruveområder, samt kontroll og oppfølging av gjennomførte forurensningsbegrensende tiltak.

NFD har fått pålegg fra miljømyndighetene om å utføre forurensningsbegrensende tiltak på flere steder. DMF gjennomfører tiltak på vegne av departementet. Beslutningen om hvilke typer tiltak som gjennomføres bygger på en faglig vurdering av problematikken i hvert enkelt område. DMF gjennomfører vannovervåking av gruveområdene på Løkken, Folldal, Raudsand, Sulitjelma og Nordgruvefeltet på Røros (sistnevnte er ikke hjemfalt).

Årsaken til miljøutfordringer i nedlagte gruveområder

Årsaken til dagens miljøutfordringer skyldes i hovedsak at det i områder med nedlagte malmgruver ligger hauger med metallholdige avfallsmasser (velter). Når avfallet i veltene blir eksponert for luft og vann oppstår en kjemisk reaksjon som medfører at metaller løses og vannet fra veltene blir forurenset. Vannet renner til bekker og elver, og bidrar til forurensning av vassdragene. En tilsvarende kjemisk reaksjon kan oppstå i nedlagte gruver og forurense gruvevannet. Avrenning fra nedlagte gruver og avfallsmasser inneholder ofte metaller og har lav pH-verdi.

Gruvene i de hjemfalte områdene er i hovedsak sulfidmalmgruver. Sulfidmineraler består av forbindelser mellom forskjellige metaller og svovel som for eksempel svovelkis og/eller kobberkis. En årsak til at mye malm ligger i veltene rundt de gamle gruveområdene, er at det under driftstiden ikke fantes teknologi til å utnytte alle metallene i malmen som ble tatt ut av gruvene. Av samme grunn var det bare deler av malmen som var salgbar. Dette medførte at også malm ble samlet som avfallsmasse i velter, og ble en kilde til forurensning.