Høytidelig åpning av det nye, unike nøytraliseringsanlegget på Løkken

Statssekretær Daniel Bjarmann-Simonsen klipper snoren. Foto: Halfdan Carstens
Det nye, nøytraliseringsanlegget på Løkken står nå ferdig. Den offisielle åpningen 8. mai markerer en viktig milepæl i arbeidene med å redusere forurensningen etter tidligere gruvedriften på Løkken. Statssekretær Daniel Bjarmann-Simonsen klippet høytidelig snoren foran porten til anlegget og holdt en engasjert og personlig tale. Inviterte gjester fra blant annet Nærings- og fiskeridepartementet, Meldal kommune og gruveforurensningsutvalget, Miljødirektoratet, fylkeskommunen, rådgivere og andre bidragsytere i prosjektet deltok på feiringen.

På Løkken Verk var det gruvevirksomhet i perioden 1654-1987. Forekomsten av kobberholdig svovelkis er den største som er funnet i Norge. Opprinnelig var den på 30 millioner tonn.

333 år med gruvevirksomhet har satt spor på og omkring Løkken. Avrenning fra Løkken gruveområde har lav pH og inneholder høye nivåer av svovel og metaller, da særlig kobber, sink og noe kadmium.

Staten ved Nærings- og fiskeridepartementet (NFD) påtok seg ansvaret for nedlagt gruvevirksomhet på statens mineraler etter hjemfall fra 1988. Direktoratet for mineralforvaltning med Bergmesteren for Svalbard (DMF) har delegert myndighet og gjennomfører en kombinasjon av ulike tiltak for å redusere avrenning fra forurensede områder.

Om anlegget

Forurensningsutfordringene etter gruvedriften på Løkken er komplekse. Nøytraliseringsanlegget er ett av flere tiltak for å redusere miljøkonsekvensene i området.

Rensesystemet nøytraliserer vannet ved at det tilsettes kalk for å heve pH-verdien og luft for å øke utfelling av metaller fra vannet. Tilsetting av kalk og luft styres automatisk. Nøytraliseringsanlegget ved Fagerlivatnet er tilpasset de lokale geokjemiske forholdene på Løkken gruveområde og er enestående, både i nasjonal og skandinavisk sammenheng. Anlegget er en viktig del av tiltaksplanen for Løkken gruver, og har som formål å redusere metallholdig avrenningen til Orkla.

Miljødirektoratet har satt grenseverdier for kobberkonsentrasjonen for en stasjon i Raubekken og en stasjon i Orkla. For Orkla, som er en nasjonal lakseelv, er grenseverdien for kobber på 10 mikrogram/l. De siste årene har ikke kobberverdien i Orkla oversteget denne grenseverdien. I Raubekken, som renner ut i Orkla, ligger derimot kobberverdien fortsatt over grenseverdien. DMF arbeider derfor videre med ytterligere tiltak.